Ungdom

Festlig overskrivning av Alice i eventyrland

Hazel Wood er en fantasyfortelling i Alice i Eventyrland-stil hvor nonsens er mer fremtredende enn det rent overnaturlige. Heltinnen er oppkalt etter sin forgjenger Alice, og reisen går til eventyrland, eller hinterland som det heter i denne boka.

I Hazel Wood blir vi kjent med Alice som under oppveksten stadig er på flukt fra eventyrene i Hazel Wood sammen med mora si. Så snart uhellet (som mora kaller det) tar dem igjen, flykter de videre. I nåtid er de bosatt i New York, mora har giftet seg og Alice har nylig fylt 17.

Hazel Wood vil imidlertid ikke slippe taket. Mora blir kidnappet og før Alice vet ordet av det, har hun rotet seg inn i en verden det er vanskelig å slippe ut av…   

Hazel Wood er en annerledes fantasyfortelling med en ytterst irriterende heltinne. Det er bestemoras kjente kulteventyr som er nøkkelen til forståelse av Hazel wood, som binder vår verden sammen med hinterland og alle eventyrene som bor der. Hazel Wood er en flott overskrivning av Alice i eventyrland og et frisk pust i en sjanger som for tiden er kraftig overrepresentert av dystopier.

  • Hazel Wood
  • Melissa Albert
  • Oversatt av Mari Moen Holsve
  • Originaltittel: The Hazel Wood
  • Fantasy, ungdom
  • Gyldendal, 2018
  • 374 s
Reklamer

Fabelaktig roman om psykiske lidelser

Crystal Sutherland ble tilgjengelig for norske lesere i fjor med ungdomsboka Kjemiske hjerter, en roman om sorg og kjærlighet. Samtidig kom Sutherland med ny ungdomsbok på engelsk, A Semi-Definitive List of Worst Nightmares. Boka er foreløpig bare tilgjengelig på engelsk, men språket er relativt enkelt så dette er absolutt noe du bør lukte på hvis du ønsker å forbedre engelskunskapene dine.

Som i Kjemiske hjerter har A Semi-Definitive List of Worst Nightmares et originalt persongalleri. Hovedpersonen, ungjenta Esther Solar er en høyst minneverdig karakter. For å skjule seg selv kler hun seg alltid ut, som flyvertinne, Jacqueline Kennedy osv. Som resultater blir hun veldig synlig.

Esthers familie er forbannet, det er i hvert fall det Esther selv tror. Alle medlemmene i familien sliter med en eller annen form for fobi. Bestefaren har vannskrekk fordi han i si tid ble spådd drukningsdøden av selveste Døden, og det er han som er opphavet til myten om familieforbannelsen. Broren er mørkeredd, mora tror fullt fast på varsler og uflaks, mens faren sliter med agorafobi og nekter og komme ut av kjelleren. For å holde den store fobien på armlengdes avstand har Esther laget en liste over sine verste mareritt, og hun holder seg unna alle tingene på lista, som høyder, hummer, møll, huler, heiser, folkemasser og kornåkre. Livsutfoldelsen blir dermed veldig begrenset.

Så en dag møter hun sin barndoms store kjærlighet, Jonah Smallwood, som utfordrer henne til kamp mot demonene. Sammen går de gjennom lista med mareritt og underveis oppstår det varme følelser mellom Esther og Jonah…

A Semi-Definitive List of Worst Nightmares er en betagende bok om angst og fobi, og med sin magiske realisme, døden som karakter i historien, blir fortellingen ekstra fascinerende. Temaet angst er behandlet med mye humor. Boka blir dermed aldri deprimerende. A Semi-Definitive List of Worst Nightmares er den beste ungdomsboka jeg har lest så langt i år. Dette er ei bok du absolutt bør få med deg!

Bibliotekari

  • A Semi-Definitive List of Worst Nightmares
  • Krystal Sutherland
  • Roman, Ungdom
  • Putnam, 2017
  • 368 s.

Fengslende fantasyserie for ungdom

Everless er første bok i en serie hvor ordtaket «tid er penger» undersøkes. Vi befinner oss i en verden hvor de rike har tilnærmet evig liv, mens de fattige betaler av sin tilmålte tid for tak over hodet og mat til sine kjære. Tid som myntenhet utvinnes av blod og bindes i jern. Når det ikke er noen annen utvei igjen, kan man selge av tiden sin for kontanter til mat.

I denne verden, i kongeriket Sempera, vokser Jules Ember opp sammen med faren sin. De har det knagert og faren er syk. For å redde han, tar Jules tjeneste på Everless, herregården de flyktet fra noen år tidligere. Jules har egentlig lovet faren sin aldri å sette sin fot på Everless igjen etter det som skjedde der, men nøden tvinger henne til å dra. Avreisen blir starten på en dramatisk kamp mot dronningen av Sempera…

Jeg ble skikkelig positivt overrasket over denne boka. Særlig godt likte jeg hvordan ordtaket «tid er penger» brukes som metafor for skillet mellom rikdom, fattigdom, undertrykkelse og nød. Jules kamp blir en tevling om en mer rettferdig verden, og Jules er selve nøkkelen fordi hun har evnen til å stoppe tiden og reversere trolldommen som binder tid til penger. Boka inneholder som de fleste andre dystopiske fantasyserier også en kjærlighetshistorie, men er det prins Roan på Everless eller er det kanskje broren hans, Liam, som er den store kjærligheten?

Everless er en dramatisk og fengslende begynnelse på en serie du garantert kommer til å bli hektet av. Neste bok, Evermore, kommer i desember.

  • Sara Holland
  • Everless
  • Fantasy, ungdom
  • Harper teen, 2018
  • 364 s.
  • Engelsk tekst

Lydighetsprøven. En tenkt fortelling om et barn av Bjørn Ingvaldsen

Lydighetsprøven er ikke noen munter fortelling. Her er omsorgssvikt, vold i nære relasjoner, utenforskap og mobbing. Boka handler om Alvis. Alvis er ikke helt som andre barn. Han henger litt etter i utviklinga og finner seg ikke til rette på skolen. Eller kanskje det er rettere å si at skolen ikke tilpasses godt nok for Alvis. Alvis er den som gjør alt han blir bedt om, bare man maser eller truer nok. Han stjeler øl på butikken til de store guttene og klatrer opp i det høyeste treet bare man nøder ham til det.

Alvis har en del utfordringer og mora er ikke noen god forsørger. Verre er det imidlertid at den nye stefaren er voldelig og at Alvis systematisk mobbes og utnyttes av omgivelsene sine. Kun hos de små barna kan Alvis føle seg trygg.

Lydighetsprøven er en lettlest fortelling med korte kapitler og luft på sidene. Innholdet i historien har imidlertid ikke tatt skade av ordknappheten. Hvis jeg skal pirke på noe, må det være at alt er så svart. Her er det ingen lyspunkt. Ingen gode personer. Slik er det ikke i virkeligheten, tenkte jeg mens jeg leste. Det må da finnes noen, omså bare én, som kan fange opp problemene til barn som Alvis. I de fleste tilfeller er vel dette også riktig. Men så har man jo lest historier i mediene hvor det ikke har vært tilfelle og hvor det også har gått skikkelig galt, som det også gjør i historien om Alvis.

Jeg er ikke sikker på om jeg likte boka, til det er den for svart. Men hva jeg synes om den er egentlig ikke så viktig. Jeg er langt utenfor målgruppa og det viktige er at teksten verdsettes av ungdom, noe Lydighetsprøven absolutt gjør. Boka er nominert til Uprisen sammen med Baksiden, Kan vi bare late som, Killerinstinkt og Hevner.

Bibliotekari

Alice Oseman: Jeg håper noen kan høre meg

Frances’ drøm er å komme inn på et eliteuniversitet. Hun presser seg selv til det ytterste og får bare gode karakterer. Men når drømmen er i ferd med å gå i oppfyllelse, er hun plutselig ikke lenger sikker på om det er det hun vil.

Hovedtemaet i Jeg håper noen kan høre meg er identitet. Master- og doktorgrad er ikke nødvendigvis det største i verden. I alle fall ikke for alle. Det er nok lurere å følge hjertet og interessene sine. Ikke bare når det gjelder utdanning, det gjelder alt her i livet.

Veien til erkjennelse for Frances går via hennes favorittpodkast og møtet med den jevnaldrede, geniale naboen, Aled. Aled vokser opp i en dysfunksjonell familie. Hans største sorg er tapet av søstera som har stukket av. Mora presser Aled til det ytterste, han får ikke leve livet på sine egne premisser. Mora styrer familien med jernhånd.

Jeg håper noen kan høre meg er en roman om press. Ikke bare press fra foreldre, men også det presset man legger på seg selv. Fortellinga er fascinerende og troverdig, og historien om Aled og podcasten Universe City gir boka en ekstra dimensjon. En medrivende historie som du absolutt bør få med deg!

  • Alice Oseman
  • Jeg håper noen kan høre meg
  • Mangschau, 2017
  • Roman ungdom
  • 477 s.

En hjerteskjærende historie

Eden har nylig begynt på high school da hun blir voldtatt av brorens bestevenn, som truer med å drepe henne hvis hun noensinne forteller det til noen. Hun  forsøker å betro seg til mora si, men ordene vil liksom ikke ut. De fem minuttene voldtekten varer, endrer Edens liv for alltid. Den blir en verkebyll som ikke slipper taket. Den klistrer seg til henne. Til alt hun gjør og alt hun er.

Året etter blir Eden kjæreste med en av de kjekkeste guttene på skolen, men hun lyger til han om alderen sin og om mye annet. Heller ikke til ham klarer hun å betro seg, og forholdet havarerer nesten før det har begynt. Etter det begynner Eden å ligge med tilfeldige gutter for å vaske voldtekten av seg, uten at det hjelper. Til slutt har hun forandret seg så mye at hun står i fare for å skyve unna alle sine nærmeste…

The Way I used to Be tar for seg fire år av Edens liv, fra den dagen hun blir voldtatt, til hun endelig klarer å betro seg til foreldrene og broren sin. Vi følger Eden gjennom hele videregående og er vitne til hvordan voldtekten endrer henne, hvordan hemmeligheten sakte, men sikkert eter henne opp innvendig. The Way I Used to Be er en hjerteskjærende skildring av konsekvensene av fortielse. Historien er troverdig og ektefølt og jeg kan tenke meg at mange voldtektsofre vil kjenne seg igjen i beskrivelsen. Boka tar også for seg temaer som mobbing og kjærlighet, og personlig ble jeg veldig beveget av historien. Ei fantastisk fin ungdomsbok som jeg med glede anbefaler videre.

Litt om forfatteren:  Amber Smith, amerikansk forfatter, debuterte med The Way I Used to Be i 2016. Boka endte på 12. plass i Goodreads Choice Awards i klassen young adult, 2016, men personlig synes jeg at den er sterkere enn vinnerromanen, Salt to the Sea av Ruta Sepetys. Neste år kommer Smith med ny bok, The Last to Let Go.

Bibliotekari

Den første kjærligheten. Kjemiske hjerter av Krystal Sutherland

John Green møter Rainbow Rowell står det på vaskeseddelen til Kjemiske hjerter. Det stemmer for så vidt. Ungdom som sliter og kjærlighet er stikkord i denne boka. Her er det ingen enkle løsninger, slutten blir dermed veldig troverdig.

Hovedpersonen i Kjemiske hjerter er Henry Page. Henry har aldri vært forelsket, likevel er han en håpløs romantiker. En dag får han en ny elev i klassen, Grace Town. Grace går i alt for store gutteklær, er rimelig sjuskete og på ingen måte det Henry forbinder med drømmejenta. Likevel forelsker han seg hodestups. Det blir snart klart at Grace sliter, hun sørger og klarer ikke å komme seg videre. Alt Henry vil er å gjøre Grace lykkelig. Men klarer han det?

Kjemiske hjerter er en roman om den første, altoppslukende kjærligheten. Historien er som sagt troverdig og karakterene er skildret med sympati og varme. Tema i boka er oppvekst, sorg, døden, vennskap og kjærlighet. En varm og fin roman som jeg med glede anbefaler videre.

  • Kjemiske hjerter, oversatt av Stian Omland
  • Krystal Sutherland
  • Gyldendal, 2017
  • Roman, ungdom
  • 318 s.

Brendan Reichs: Nemesis

Hvis du liker lettleste dystopier, kan dette være noe for deg. Annet hvert år siden åtteårsdagen sin har Min blitt drept, for så å våkne opp igjen i skogen. Allerede første gangen det skjer, skjønner hun at ingen tror på henne. Dette er noe hun er helt alene om. Hun gjør gode miner til slett spill og kommer seg gjennom fødselsdagene sine selv om de er et mareritt.

Så en dag skjønner hun at hun likevel ikke er alene om opplevelsene sine. Også Noah, en av elevene på skolen hennes opplever å bli myrdet på fødselsdagen sin. Mistanken om en sammensvergelse blir stadig sterkere. Hun begynner å undersøke nærmere og finner etter hvert ut at mora og psykiateren er med på komplottet.

Samtidig frykter man at en asteroide skal treffe jorda og utslette hele menneskeheten…

Nemesis er en uhyre spennende sidevender og en forrykende start på en ny dystopisk serie à la The Maze Runners og Divergent. Vi følger Min og Noah som i mange år med rette har levd med dødsangst. Etter hvert oppstår det varme følelser mellom de to hovedpersonene. Men larer de å komme seg helskinnet gjennom alle prøvelsene som venter dem?  

Forfatter: Brendan Reichs
Tittel: Nemesis
Forlag: Macmillan
Sjanger: Dystopi, ungdom
Sider: 445
Språk: Engelsk

Søt roman fra Becky Albertalli

Becky Albertallis Simon og homo sapiens-agendaen var en av de beste bøkene jeg leste i 2016. Forventningene var derfor skyhøye til The Upside of Unreqited (Fordelen med ulykkelig kjærlighet).

Jeg kan ikke si annet enn at jeg ble litt skuffet over årets bok. Jeg likte den godt, men den er langt fra like god som forgjengeren. Den mangler litt av varmen, den lune humoren og nerven i Simon og homo sapiens-agendaen.

Hovedpersonen i The Upside of Unreqited er Molly. Molly har ei tvillingsøster, en sæddonor til far og to mødre. Søstera hennes, Cassie, liker jenter best, og alle elsker Cassie. Molly har ikke like stort hell i kjærlighet som søstera. Hun er stadig forelsket, men har aldri hatt noen kjæreste. Selvtilliten er det så som så med på grunn av overvekt. Så en dag dukker det uventet opp to mulige kandidater: den kjekke hipsteren Will og den litt nerdete Reid. Men Molly er både usikker på seg selv og på følelsene sine, dermed blir det bare krøll.

The Upside of Unreqited kan skilte med mye: et etnisk, variert persongalleri, lesbiske karakterer, pan-seksualitet, fedme, kjærlighet, identitet og angst. Historien er spennende, med flere forviklinger. Molly utvikler seg fint som person i løpet av historien. Hun blir etter hvert mer sikker på seg selv, og i motsetning til i mange andre kjærlighetshistorier går bra til slutt i denne.

  • Becky Albertally
  • The Upside of Unrequited
  • Balzer + Bray, 2017
  • Skjønnlitteratur, ungdom
  • 340 s.

Bibliotekari

Hvem er vi uten minnene våre? Jessi Kirbys The Secret History of Us

Da Olivia våkner opp fra koma, husker hun ikke noe av det som har skjedd de siste årene. Alle minnene fra high school er borte. Hun husker ikke at hun har sklidd fra den ene bestevenninna si. Heller ikke at hun har en kjæreste. For å finne tilbake til livet sitt, forøker hun likevel å hoppe rett inn der hun slapp. Hun går ut med kjæresten sin og tilbringer tid med bestevenninna. Men det er noe som skurrer.

The Secret History of Us tar i likhet med The One Menory of Flora Banks for seg hukommelsestap. I begge bøkene er hukommelsen svekket som følge av en ulykke. Olivia har kjørt utfor brua i småbyen sammen med kjæresten sin, hele redningsaksjonen er filmet og lagt ut på internett, og for Olivias kjæreste blir det vanskelig å godta at det ikke er han som redder henne fra drukningsdøden, men en annen ung gutt, Walker.

Foreldrene til Olivia forsøker å skjerme henne fra mediastormen i etterkant av ulykken, men Olivia vil gjerne vite alt som har skjedd. Ikke minst for å finne tilbake til seg selv. Hun gir seg ikke, spør og graver, og snart blir det klart for henne at livet hennes ikke var helt slik som man prøver å fremstille det.

The Secret History of Us undersøker hvem vi er uten minnene våre. Drivet i historien er knyttet til spenningen omkring Olivias identitet. Var forholdet til kjæresten virkelig knirkefritt? Er det noe som skjules for henne? The Secret History of Us er en medrivende historie. Boka har en åpen slutt og en spennende historie, så den anbefales absolutt.    

  • Jessi Kirby
  • The secret history of us
  • Roman, ungdom
  • Harper Teen, 2017
  • 276 s.