Shuggie Bain

Besk naturalistisme

Douglas Stuarts Shuggie Bain undersøker alkoholismens ringvirkninger pinlig nøyaktig, ned til hver minste lille avskyelige detalj. Bakteppet for romanen er Glasgow på 80-tallet, ei tid farget av industriell nedbygging, høy arbeidsledighet og utbredt fattigdom. Omveltningen ble en tragedie for mange familier og alkoholisme var utbredt.

Hovedpersonene i boka er Agnes og Shuggie. Shuggie har to søsken. Mora, Agnes, drikker og faren, Shug, som flyr etter damer. Da faren blir lei av drikkinga til Agnes og forlater familien, faller verden i grus. Først for Agnes, deretter for barna hennes. Enda verre går det da Shuggies søsken rømmer og Shuggie blir alene igjen med mora si. Heretter er boka en lang nedadgående spiral.

Shuggie Bain er ei bok som det gjør fysisk vondt å lese. Her er få lyspunkter utenom Shuggie selv. Shuggie er homofil, men ordet homofili brukes sjelden i boka, bare de langt mindre flatterende skjellsordene. Fra barnsben av elsker Shuggie dukker og ponnier, noe som ikke forbigås i stillhet av gutta i gata. Shuggies hverdag består av fysisk og psykisk mobbing, frykt for hva den impulsive mora skal finne på, og sult. Han er i katastrofeberedskap hele tida. Det eneste som gjør at boka er til å holde ut, er beskrivelsen av Shuggie selv og forholdet mellom mor og sønn. For dette er bekmørkt.

Shuggie Bain er en presis skildring av alkoholens ødeleggende kraft og ringvirkningen av Margaret Tatchers høyrepolitikk. Det jeg likte best med boka, er alle de små styggvakre detaljene, som da Shuggie omsorgsfullt plukker gebisset ut av moras munn, og da han holder på å gjøre seg i buksa i frykt i køa for å hente moras trygd. Så selv om det ikke går bra med Agnes, sitter man igjen med et håp om at det i alle fall gjør det for den vakre, feminine gutten som er så full av kjærlighet. For Shuggie er lyset som varmer opp denne bekmørke verdenen. Fantastisk god bok. Løp og lån! 

Litt om forfatteren: Douglas Stuart er oppvokst i Glasgow. Han har kunstutdannelse og jobber i dag i New York som designer. Hans første roman, Shuggie Bain, vant Bookerprisen i 2020 og ble nylig kåret til årets bok og årets debutroman på British Book Awards. Shuggie Bain er til dels biografisk. Stuart har nylig utgitt en ny roman.     

Biblioteket har boka på norsk og på engelsk.

Bibliotekari

  • Douglas Stuart
  • Shuggie Bain
  • Gyldendal, 2021
  • Roman, voksen
  • 452 s.