Mafia

Omdiskutert roman

Jeanine Cummins tredje roman, American dirt, er kontroversiell. Beskyldningene mot boka har vært mange: Cummins er født i Spania, oppvokst i USA og vet ikke nok om å være meksikansk flyktning til å skrive bok om temaet. Det er også problematisk at den eneste boken som utgis om emnet i USA, kommer fra en forfatter som ikke tilhører den i medieverdenens ellers så marginaliserte gruppen som det fortelles om. Utgivelsen var hypet og rettighetene solgt for millioner, lenge før boka var ferdig. Hvilken meksikansk forfatter ville fått så mye penger kastet etter seg? De spanske uttrykkene Cummins bruker, er nettopp det, spanske uttrykk. Ingen meksikaner ville uttrykt seg slik. De kulturelle referansene stemmer ikke overens med virkeligheten, hovedpersonen er til forveksling lik en amerikaner, stereotypiene er mange og de faktiske feilene står i kø. American dirt fremstår for mange lesere som traume-porno for hvite som trenger å føle noe, men som helst vil slippe å gjøre noe med problemene. Dette er bare begynnelsen på beskyldningene.

Jeg kan godt skjønne kritikken. En gang leste jeg en ufrivillig morsom, amerikansk ungdomsbok som i lange maleriske beskrivelser skildret de vakre hvite nettene og midnattssola i København. Hvis American dirt virker like lite troverdig, skjønner jeg godt den meksikanskættede lesers tilbøyelighet til å be forfatteren om å ta seg en bolle.

Når det er sagt, er American dirt intens og full av dramatikk. Jeg ble skikkelig oppslukt av historien. For mitt vedkommende virket ikke den manglende autentisiteten forstyrrende inn på leseopplevelsen. Jeg skjønner likevel kritikken, og oppfordrer dere til å lese boka som en spenningsroman, heller enn en veldig pålitelig skildring av Mexico, meksikansk mafia og flukt fra Mellom-Amerika til USA. Dette er uten tvil Hollywood-versjonen.

Om boka sier det norske forlaget følgende:

Acapulco, Mexico: Mens Lydia og hennes åtte år gamle sønn gjemmer seg på badet, blir resten av familien massakrert i hagen. Et narkokartell på jakt etter Lydias journalistektemann tror de har klart å ta ham og hele familien hans av dage. Lydia vet at det bare er et spørsmål om tid før de vil komme etter henne og sønnen.

De flykter – først på måfå, deretter nordover. Mer enn 200 mil må de legge bak seg, med buss og tog, og til fots gjennom ørkenen, før de kommer til USA. På veien møter de barmhjertighet og medmenneskelighet, men også livstruende farer. Og hele tiden puster lederen for narkokartellet dem i nakken.

Amerikansk jord er en intenst gripende roman om en mor og et barn på flukt – om sorgen over de som er borte, og om hvor langt vi er villige til å gå for å redde dem vi er glad i. Og samtidig er den en ulidelig spennende katt-og-mus-fortelling som ikke slipper taket i deg.

Som spenningsroman funker boka godt. Man kastes rett inn i historien og fortellingen holder grepet om deg helt til siste side er vendt. Så er du ute etter en sidevender som i alle fall forsøker å si noe om problemene i verden, er dette boka for deg.

Bibliotekari

  • Jeanine Cummins
  • American dirt / Amerikans jord
  • Roman, voksen
  • Tinder/Gyldendal, 2020
  • 400/413 s.

Napolis skjulte side: Mariangela Cacaces Camorraland

CamorralandDu møter en gammel bekjent ute på byen i Napoli. Dere snakker og ler, du forteller litt om deg selv og han litt om seg. Alt virker helt vanlig, bortsett fra at du vet at dette er siste gangen du ser eller snakker med han. I morgen skal vedkommende dø, og det er absolutt ingenting du kan gjøre med det. Du og alle rundt deg vet det. Den eneste som ikke vet det er han. Slik jobber den italienske mafiaen La Camorra. De er hevet over deg og alle andre. De styrer politikken, de styrer alt. Enten du vil det eller ikke.

Camorraland av den norsk-italienske forfatteren Mariangela Cacace er ei bok i den personlige reportasje-sjangeren. Dette er hennes første dokumentarbok og den ble utgitt i 2010 av Cappelen Damm. Cacace har tidligere skrevet flere ungdomsromaner og hun debuterte som 17 åring med novellen ”Blått lys” i novellesamlingen Pust ut – Pust inn.

Gjennom boka forteller Mariangela Cacace om alle de skjulte og mystiske tingene som foregår rett framfor nesa på Napolis befolkning. Du blir kastet inn i handlingen, in medias res, hvilket passer veldig fint inn med skrivemåten hennes. Cacace bruker mange gode metaforer og språklige bilder. Hun er fantastisk flink til å skildre og beskrive hendelsene slik som hun opplevde dem, og skriver oversiktlig med et stort ordforråd.

Forfatteren har selv bodd i Napoli, og har derfor personlig kjennskap til samfunnet og mentaliteten i Italia. I boka skriver hun om drap, søppeldeponier og kyniske mafiabosser. I tillegg skildrer hun personlige møter med ofre som har kjent på Camorraens vrede, og som skifter fra fortvilelse og sinne til oppgitthet og stilltiende aksept.

Boka er fantastisk godt skrevet og anbefales på det varmeste. Camorraland kan leses av både ungdommer og voksne som liker spenningsfylte, interessante bøker. Den tar deg med på en reise gjennom Camorraland, og gir deg følelsen av et personlig forhold både til forfatteren og til Italia som bosted.

Elev vg1