Lajla Rolstad

En flott reiseskildring: Lajla Rolstads Ulveøya

ULVØYA_Skisser

Forfatter: Lajla Rolstad
Tittel: Ulveøya
Sjanger: Reiseskildring, biografisk, voksen
Forlag: Aschehoug
Sider: 258

Egentlig trodde jeg at dette var en biografisk roman om å leve med angst. Baksideteksten sier at Lajla Rolstad i mange år etter legens ordre lever et skjermet, rutinemessig liv, helt til hun en dag bestemmer seg for å prøve noe annet. Hun reiser til den kanadiske ødemarka for å være vaktmester på en vinterstengt leirskole. Et liv som er noe helt annet enn det hun er vant til.

Angsten nevnes veldig sjelden, og det er sikkert ikke tilfeldig. Kanskje er det slik at det fysiske arbeidet og nærheten til naturen passer bedre for Rolstad enn et urbant liv med alt det stresset det fører med seg, uten at jeg tør si det for sikkert. Uansett ble jeg veldig fascinert av Ulveøya, som er en reiseskildring og en biografisk roman. Rolstad forteller om tiden som vaktmester på den vinterstengte leirskolen ved Ulveøya, om menneskene hun møter og mannen hun forelsker seg i. Året etter reiser hun rundt i Vancouver-området og i USA. Hun bor primitivt, i telt og på hytter, hun kommer tett innpå sivilbefolkningen, marijuanadyrkere, pelsjegere, cowboyer, hippier, eventyrere og medisinmenn, og hun møter bjørn flere ganger. Til tross for at Ulveøya er noe helt annet enn forventet, likte jeg den veldig godt. Den kan leses av alle, og passer utmerket til fordypningsoppgaven sammen med en annen reiseskildring eller en annen biografisk roman.

Bibliotekari

 

 

Lajla Rolstad: Nekronauten

nekronautenLajla Rolstad (1978) er født og oppvokst på Lillehammer. Hun har studert filosofi og litteraturvitenskap og skrev sin hovedoppgave i litteraturvitenskap om Bram Stokers Dracula. Rolstad debuterte som forfatter i 2009 med Nekronauten, siden har det vært stilt fra henne. Det er synd, for Rolstad er en virkelig original stemme i norsk litteratur.

Nekronautens hovedperson er legen Martinus Janss. En kveld blir han kontaktet av vakre Celeste, grossererens datter. Celeste er bekymret for faren sin, som har oppført seg merkelig de siste dagene. Han har vært direkte ondsinnet. Janss oppsøker grossereren, finner ham i psykisk ubalanse og planlegger en tvangsinnleggelse. Men dagen etter er grossereren død. Merkelig nok tilsier forråtnelsesprosessen at grossereren må ha vært død i en uke, og Janss blir tilkalt av borgermesteren for å bistå politiet i den medisinske etterforskningen. Sammen med vennen og psykiateren Jonas, begynner han å nøste i saken. Til sist klarer de å løse den, men før de kommer så langt, er flere prominente innbyggere i byen brutalt myrdet…

Nekronauten kan best beskrives som en blanding av steampunk og kriminallitteratur. Settingen i boka er lagt til byen Comulodunum i det viktorianskinspirerte imperiet Britannia, en stor og brutal kolonimakt. Fiksjonsuniverset er foruroligende, mørkt og dystert, og både moten, kunsten og arkitekturen er gotisk og grotesk. Ja, boka er faktisk oversvømt av groteske motiver. Her nevnes evighetsmaskiner, tidsmaskiner, tidsreiser, dødsreiser, katatone tilstander, skinndødhet, roboter, varulver og vampyrer, og vold, sadisme, masochisme og tortur er langt fra uvanlig.

I denne mørke, voldelige verden lever legen Janss, en heller myk mann. Han er opp etter ørene forelsket i Celeste, og er villig til å gjøre hva som helst for å finne ut hvem som drepte faren hennes. Janss er i boka fremstilt som en typisk Watson-figur. Han er den eminente detektiven Jonas underlegen, og han er også Jonas’ hjelper. Jonas på sin side setter som Sherlock Holmes sin lit til vitenskapen, og som den Holmes-figuren han er, er han selvsagt både forkledningskunstner og narkoman. Rolstad har faktisk fulgt sjangerkravene for både streampunk og detektivromanen til punkt og prikke. Og hva er resultatet? Jo, en meget vellykket, beksvart gotisk kriminalroman. Rolstad leker i boka så helt opplagt med motivene i de kjente klassiske grøsserne, hun tjuvlåner litt både her og der. Nekronauten fremstår dermed som en krysning mellom Sannheten om tilfellet M. Valdemar, Hunden fra Baskerville, Frankenstein og En verdensomseiling under havet, bare for å nevne noen. Jeg likte boka kjempegodt, og anbefaler den for alle som liker gotiske romaner og krimgrøssere.

Kari Brenden-Bech, tidligere publisert i Karis bokprat