Homofili

Alice Oseman: Jeg håper noen kan høre meg

Frances’ drøm er å komme inn på et eliteuniversitet. Hun presser seg selv til det ytterste og får bare gode karakterer. Men når drømmen er i ferd med å gå i oppfyllelse, er hun plutselig ikke lenger sikker på om det er det hun vil.

Hovedtemaet i Jeg håper noen kan høre meg er identitet. Master- og doktorgrad er ikke nødvendigvis det største i verden. I alle fall ikke for alle. Det er nok lurere å følge hjertet og interessene sine. Ikke bare når det gjelder utdanning, det gjelder alt her i livet.

Veien til erkjennelse for Frances går via hennes favorittpodkast og møtet med den jevnaldrede, geniale naboen, Aled. Aled vokser opp i en dysfunksjonell familie. Hans største sorg er tapet av søstera som har stukket av. Mora presser Aled til det ytterste, han får ikke leve livet på sine egne premisser. Mora styrer familien med jernhånd.

Jeg håper noen kan høre meg er en roman om press. Ikke bare press fra foreldre, men også det presset man legger på seg selv. Fortellinga er fascinerende og troverdig, og historien om Aled og podcasten Universe City gir boka en ekstra dimensjon. En medrivende historie som du absolutt bør få med deg!

  • Alice Oseman
  • Jeg håper noen kan høre meg
  • Mangschau, 2017
  • Roman ungdom
  • 477 s.
Reklamer

Søt roman fra Becky Albertalli

Becky Albertallis Simon og homo sapiens-agendaen var en av de beste bøkene jeg leste i 2016. Forventningene var derfor skyhøye til The Upside of Unreqited (Fordelen med ulykkelig kjærlighet).

Jeg kan ikke si annet enn at jeg ble litt skuffet over årets bok. Jeg likte den godt, men den er langt fra like god som forgjengeren. Den mangler litt av varmen, den lune humoren og nerven i Simon og homo sapiens-agendaen.

Hovedpersonen i The Upside of Unreqited er Molly. Molly har ei tvillingsøster, en sæddonor til far og to mødre. Søstera hennes, Cassie, liker jenter best, og alle elsker Cassie. Molly har ikke like stort hell i kjærlighet som søstera. Hun er stadig forelsket, men har aldri hatt noen kjæreste. Selvtilliten er det så som så med på grunn av overvekt. Så en dag dukker det uventet opp to mulige kandidater: den kjekke hipsteren Will og den litt nerdete Reid. Men Molly er både usikker på seg selv og på følelsene sine, dermed blir det bare krøll.

The Upside of Unreqited kan skilte med mye: et etnisk, variert persongalleri, lesbiske karakterer, pan-seksualitet, fedme, kjærlighet, identitet og angst. Historien er spennende, med flere forviklinger. Molly utvikler seg fint som person i løpet av historien. Hun blir etter hvert mer sikker på seg selv, og i motsetning til i mange andre kjærlighetshistorier går bra til slutt i denne.

  • Becky Albertally
  • The Upside of Unrequited
  • Balzer + Bray, 2017
  • Skjønnlitteratur, ungdom
  • 340 s.

Bibliotekari

Annerledes roman om kjærlighet og sorg

Adam Silveras History is all you left me føyer seg fint inn rekken av nye, spennende ungdomsromaner som tar for seg homofili. Men i motsetning til de fleste andre romaner som behandler temaet, er ikke dette noen komme-ut-av-skapet-historie. Det betyr ikke at alt er like enkelt for hovedpersonen, Griffin. Han og bestevennen, Theo, åpner seg for hverandre samtidig og blir kjærester. Men når Theo er ferdig med high school og flytter til California, slår Griffin opp. Theo får seg ny kjæreste før han plutselig dør i en ulykke. Griffins verden raser sammen.

Hovedtemaet i History is all you left me er sorg. Psykiske lidelser får også en plass i romanen. Griffin, som har en tvangslidelse, klarer hverken å forsone seg med tapet av sin første, store kjærlighet eller med Theos nye kjæreste. Han føler seg sveket, selv om det var han selv som slo opp. Som en del av sorgprosessen reiser han likevel fra New York til California sammen med Theos kjæreste. Her lærer han mer om seg selv og Theo.

History is all you left me er en litt annerledes historie om sorg. Det er selvsagt vondt å lese om all smerten Griffin føler, likevel er ikke dette noen deprimerende roman. Griffin klarer å forsone seg med fortida si og med savnet av Theo, og han går til slutt videre.

Bokas styrke ligger etter mi mening i måten homofilien er behandlet. Hovedpersonene kommer fra New York, en by som er så stor at man ikke nødvendigvis føler seg annerledes selv om man ikke er helt A4. Dermed blir ikke det å være annerledes noe stort tema i denne boka. For Theo og Griffin er ikke homofili noen stor sak. Heller ikke for foreldrene deres. Dermed blir kjærlighetshistorien mellom Griffin og Theo som enhver annen kjærlighetshistorie, hvor frykten for å bli avvist er større enn frykten for å stå frem som homofil. En nydelig og annerledes historie om sorg og kjærlighet.

  • Adam Silvera
  • History is all you left me
  • Roman, ungdom
  • Simon & Schuster, 2017
  • 294 s.

    Bibliotekari

Sjeldent intens ungdomroman: Cara Delevingnes Mirror, mirror

Cara Delevingnes Mirror, mirror er en sjeldent intens thriller for ungdom. Den 16 år gamle hovedpersonen, Red, spiller i band i London sammen med Leo, Rose og Naomi. Med bandets hjelp har hun endelig klart å finne seg selv. Det samme gjelder de tre andre. Endelig har de funnet lykken.

Men så en dag forsvinner Naomi sporløst. Hun har rømt tidligere på grunn av mobbing. Men det er ikke noen grunn til at hun skulle rømme akkurat nå. Hun var lykkelig i den nye tilværelsen som bandmedlem. Politiet tror at hun kommer tilbake av seg selv. Det gjør hun ikke. Hun dukker opp noen uker senere halvt ihjelslått, fastlenket og nedkjølt i Themsen. Naomi ligger i koma, og det er usikkert om livet står til å reddes. Politiet tror at det dreier seg om et selvmordsførsøk. Det gjør ikke Red og Naomis søster, Ash. Derfor starter de en etterforskning på egenhånd.

Hovedtemaet i Mirror, mirror er identitet, og styrken i fortellinga ligger i person- og miljøskildringene. Bandtilværelsen og miljøet i London er godt skildret, og de fire ungdommene er utstyrt med solide bakgrunnshistorier. Alle har sitt å stri med: Den tøffe, uredde, rødhårede, punkete, lesbiske Red, har ei mor som er alkoholiker, Leo har en voldelig bror som sitter i fengsel, Naomi har en fortid som mobbeoffer og Rose, som er slående vakker, har en historie om overgrep bak seg.

Boka er spennende fra side én, og tempoet bare øker på etter hvert som sidene vendes. Det er lenge siden sist jeg leste en så intens, vond ungdomsthriller som denne. Boka er brutal, så den passer nok best for de av dere som liker ubehagelige spenningsromaner med mening.

Litt om forfatteren: Cara Delevingne (f. 1992) er modell og skuespiller, og har hatt roller i Anna Karenina, Paper Towns, Suicide Squad og Valerian and the City of a Thousand Planets. Mirror, mirror, som er hennes første roman, har hun skrevet sammen med den bestselgende forfatteren Rowan Coleman.   

  • Mirror, Mirror
  • Cara Delevingne, i samarbeid med Rowan Coleman
  • Roman, ungdom
  • Gyldendal, 2017
  • 359 s.

Bibliotekari

Årets morsomste? The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue av Mackenzi Lee

Dette er den absolutt beste boka jeg har lest i år. Historien er lettbent, humoristisk og underholdende, og jeg lo så jeg hikstet ved flere anledninger.

Vi er i England på slutten av 1700-tallet. Den unge hovedpersonen, Monty, kommer ikke så godt overens med faren sin. Han lever hardt og tenker ikke på annet en fest og moro. I begynnelsen av boka skal han akkurat til å sette avgårde på en heidundrende fylletur sammen med bestevennen, Percy, og søstera, Feliciti. Uheldigvis har faren gått lei av ham. Han finner seg ikke lenger i at Monty oppfører seg som en levemann, og sender huslæreren med ham på reisa. Det som i utgangspunktet skulle bli en heisatur, ser ut til å bli verdens kjedeligste dannelsesreise.

Det tar imidlertid ikke lang tid før Monty roter det til. Og før vi vet ordet av det, er det lille reisefølget forfulgt av banditter.

The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue er en hysterisk morsom dannelsesreise og en røverhistorie som jeg tror kommer til å slå bredt an. Viktige stikkord er kjærlighet, homofili, homofobi, alkoholisme, epilepsi, alkymi og rasisme. Personskildringene er sterke. Både Monty, Percy og Felicity er tegnet med ironi, humor og varme. Felicity er vel i grunnen alt en far kan ønske seg av en sønn, men hva hjelper det når hun er datter? Hennes snarrådighet redder skinnet til det lille trespannet ved flere anledninger. Og det går bra helt til Monty igjen åpner munnen…

The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue er første del av en planlagt serie. Fortsettelsen kommer i 2018. Les denne og du er hektet!

  • The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue
  • Mackenzi Lee
  • Roman, ungdom
  • Katherine Tegen, 2017
  • 477 s.

Bibliotekari

    

 

Camilla Sandmo: Kan vi bare late som

Ei herlig lita bok er det, Camila Sandmos Kan vi bare late som. Emma sliter med forventningene hjemme, får ikke like gode karakterer som søstera si og bruker all fritida på kunstløp, som hun heller ikke føler at hun mestrer til fulle. På skolen er hun sosialt utilpass, og når laget hennes må dele bane med hockeyspillere, fører det bare til mer irritasjon.

Gnisningene mellom de to lagene utløser et veddemål om hva som er enklest, hockey eller kunstløp, og Emma må lære seg hockey, mens hockeyjenta Jossi må lære kunstløp. De trener i lag, og etter hvert utvikler de et vennskap som snart skal gli over i noe mer…

Kan vi bare late som er roman om å finne seg selv og om å tørre å si fra når det er nok. Viktige stikkord er forventninger og press, vennskap og kjærlighet. Sammen med Jossi og hockeylaget utvikler Emma seg som person. Hun lærer å skille det viktige fra det uviktige og å stå for det hun tror virkelig på. Med det følger ikke annet enn respekt, og Emmas liv tar en helt ny retning.

Jeg slet litt med stereotypiene i begynnelsen av boka og kjente at jeg av og til ble skikkelig irritert på Emma fordi hun er så negativ til alt og fordi hun ikke våger å sette foten ned. Etterhvert begynte jeg imidlertid å like henne. Emma er egentlig tøff og uredd. Hun sier fra både til mora, søstera og til elevene på skolen, som ikke ser henne og ikke godtar henne som den hun er.

Kan vi bare late som føyer seg fint inn i gullrekka av herlige, skeive romaner for ungdom utgitt de siste årene, som Monika Steinholms Nærmere kommer vi ikke, Becky Albertallis Simon og homo sapiens-agendaen og John Greens Will Grayson, Will Grayson. Kan vi bare late som er ei herlig lita bok og en roman du absolutt bør få med deg!

  • Camilla Sandmo
  • Kan vi bare late som
  • Roman, ungdom
  • Vigmostad og Bjørke, 2017
  • 189 s.

Bibliotekari

Sterk kost

Per Knutsens Broren til Hugo er usedvanlig sterk kost. Handlinga i boka er lagt til en liten gård på norskekysten i etterkrigstida. Vi følger Erkki, broren til Hugo, gjennom oppveksten. Faren til Hugo drikker og går ikke av veien for å straffe kona og barna med fysisk vold. Også mora er kald og voldelig. Oppveksten til Erkki og Hugo preges med andre ord både av vold og alkoholisme. Når det blir klart at Hugo, Erkkis bror er homofil, forsøker foreldrene alle mulige slags «kurer». Den ene verre enn den andre…

Broren til Hugo er en sterk leseopplevelse og en fantastisk god roman. Boka skildrer de fattigslige kårene mange vokste opp under på bygda i Norge i etterkrigstida, samtidig som den viser hvor vanskelig det var å være annerledes og homofil. Det er lett å glemme at homofili var forbudt her i landet helt frem til begynnelsen av 70-tallet, og at det før den tid ofte ble regnet som en styggedom som kunne kureres.

Broren til Hugo anbefales varmt for alle. Den passer særlig godt til forrdypningsoppgaven på vg3 sammen med en annen roman som tar for seg oppvekst i Norge, eventuelt homofili.

Litt om forfatteren: Per Knutsen (f. 1951) har skrevet en rekke romaner og skuespill for barn, ungdom og voksne. Broren til Hugo stakk av med Havmannprisen i 2017.

 

  • Per Knutsen
  • Broren til Hugo
  • Cappelen Damm, 2016
  • Roman, voksen
  • 190 s.

Bibliotekari

En lesefest av dimensjoner

Det er sjelden jeg blir så oppslukt i bøker som jeg ble i denne. Jandy Nelsons Jeg gir deg sola er en lesefest av dimensjoner.

Det er to hovedpersoner i Jeg gir deg sola. Tvillingparet Noah og Jude. Synsvinkelen skifter mellom disse to fra kapittel til kapittel. Noahs forteller sin historie når han er 13, Jude tre år senere når hun er 16.

Noah er ikke som alle andre og føler ikke at han passer inn i miljøet på skolen sin, så da mora foreslår at han og søstera skal søke på kunstskole, blir han overlykkelig. Det samme gjelder ikke for Jude. Hun er lykkelig med livet slik det er og har ikke lyst til å bytte skole. Hun synes ikke at hun ikke er like flink som broren, og etter hvert blir hun utrolig sjalu fordi hun føler at mora bare ser Noah, og ikke henne.

I Noahs del av historien dreier det seg for det meste om kunst og kjærlighet. Han har sin seksuelle oppvåkning og finner ut at han liker gutter bedre enn jenter. Han får seg til og med en kjæreste, men forholdet ødelegges på grunn av fordommer og andre konflikter som oppstår underveis. Det blir et tøft år for Noah, som etter hvert både mister kjærligheten og kunsten.

I Judes del av historien handler det om å rette opp i udådene hun har begått de siste årene. Hun og broren snakker ikke lenger sammen, de er nesten som fiender å regne. Jude ønsker både å bli venner med broren igjen og forsone seg med forholdet til mora, som plutselig døde i en trafikkulykke.

Jeg gir deg sola er en intens og superspennende leseopplevelse, og boka tar for seg temaer som homofili, oppvekst, sjalusi og sorg. Jandy Nelsen er også kjent for boka Himmelen begynner her. Begge bøkene er kjempegode og du finner dem på biblioteket på norsk og på engelsk.

Bibliotekari

  • Jandy Nelson
  • Jeg gir deg sola
  • Roman, ungdom
  • Gyldendal, 2015
  • 421 s.

 

Ei annerledes bok om homofili

Å stå frem som homofil er alltid vanskelig, men enkelte steder er det nesten umulig. I Narren av Daria Wilke får vi vite hvordan det er å være annerledes og homofil i dagens Russland – et land hvor man kan risikere å bli banket opp hvis man leier en av samme kjønn på gata. Russland er faktisk et av de landene i verden hvor det er vanskeligst å være homofil. På 90-tallet ble homofili avkriminalisert, men synet på saken har forandret seg i takt med samfunnsendringene. I 2013 kom det en resolusjon som forbød homoparader og fremsnakking av homofili, og i dag er hatkriminalitet en del av hverdagen til de homofile i Russland.

I Narren møter vi 14 år gamle Grisja. Han er så og si oppvokst på foreldrenes arbeidssted, et dukketeater i Moskva. På teateret føler han at han kan være seg selv. Sånn er det ikke på skolen og blant kameratene. Der skjuler han seg bak en maske og ler bort alle ubehageligheter.

Blant teaterfolka setter Grisja spesielt stor pris på den homofile skuespilleren Sam og dukkemakeren Ljolik. Han er også veldig glad i venninna Alex, som han har vokst opp sammen med på teateret. I denne verdenen går alt på skinner, helt til Ljolik plutselig pensjoneres og Sam får nok av hvordan han som homofil behandles i Moskva og bestemmer seg for å flytte til Nederland. Nå er heller ikke teateret like trygt og forutsigbart som det har pleid å være.

Narren er en flott, liten historie som sier noe om hvordan det er å være ung og annerledes i et av de største landene i Europa – Russland. Selve miljøet, dukketeateret, er skildret med kjærlighet, og det er tydelig at forfatteren er opptatt av kunst og kultur i tillegg til menneskeverd.

Homofili er et relativt hett tema i ungdomslitteraturen i dag. De siste årene er det gitt ut en rekke skeive romaner for ungdom: Simon og homo sapiens-agendaen av Becky Albertalli, Will Grayson, Will Grayson av John Green, Som ild av Sara Lövestam og Nærmere kommer vi ikke av Monika Steinholm. Narren er et flott, men litt annerledes tilskudd til denne tradisjonen. Anbefales varmt.

Bibliotekari

  • Daria Wilke
  • Narren
  • Roman, ungdom
  • Mangschou, 2016
  • 144 s.

 

Drivende god ungdomsroman om homofili

Monika Steinholm (f. 1983) er fra Kvaløya og bor dag i Tromsø. Hun er utdannet litteraturviter og har også et forfatterstudium bak seg. Steinholm debuterte i 2015 med ungdomsboka Fuck verden, om ungjenta Gunn som søker sine røtter etter å ha flyttet til Håkøya sammen med mora si. Den vanskelige andreboka, Nærmere kommer vi ikke, står på ingen måte tilbake for den kritikerroste debutromanen.

Nærmere kommer vi ikke er en frittstående fortsettelse av Fuck verden, men denne gangen er Gunn og Niklas´ roller marginale. Hovedpersonene er Edor og Niklas´ bestevenn, Jens. Andre skoleår på videregående er over. Det er sommer på Kvaløya og Niklas og Gunn som er nyforelskede, bruker enhver anledning til å klå på hverandre. Dette blir smertefullt for Jens som er forelsket i Niklas, og en dag får han nok og reiser til Finnsnes til onkel Torstein og onkel Phil. Men først kommer han ut av skapet. På Finnsnes møter han Edor og kjæresten hans, Beate. En gnist tennes og Edor og Jens utvikler et forhold.

Herlige personkarakteristikker

Personkarakteristikkene i boka er originale og komplekse: Den karikerte beskrivelsen av de homofile onklene som går i de lilla paljettjakkene 80-tallsduoen Bobbysocks brukte i Grand Prix, setter farge på fortellinga. Beskrivelsene av Edor og Jens gir historien dybde: Boka er skrevet i førsteperson og Jens og Edor får tildelt hver sine kapitler. Denne synsvinkelen gjør at vi kommer tett innpå personene, deres tanker og følelser.

Den digre, rødhårede Jens kjører lettmotorsykkel, men er ellers svært forsiktig: Han kan ikke svømme, er redd for blod og er litt for opptatt av hva andre tenker om ham. Skateren Edor bærer på en stor sorg og en nagende skyldfølelse. Han plages av tvangstanker, lever farlig og oppfører seg til tider usmakelig. Når han forelsker seg i Jens kompliseres hans verden ytterligere. Man kunne nok ønske seg en klarere forståelse for Edors melodramatiske oppførsel. Men Edor tenker ikke over hva han gjør, og siden perspektivet er hans, får vi ingen klare svar. Vi må lese mellom linjene.

Intens kjærlighetshistorie

Nærmere kommer vi ikke tar for seg et viktig tema – homofili. Og det er utviklinga av forholdet mellom Edor og Jens som er drivkrafta i denne historien, som er fortalt med både inderlighet og med lun humor. Selve kjærlighetshistorien er intens, fengslende og sår, og personene baler både med egne og andres fordommer:

– Vi ses i morgen, sier Jens.
– I morgen, sier jeg og kysser ham.
(…) Da jeg snur meg, ser jeg det. Trynet til pappa i stuevinduet. Jeg vet ikke hvor lenge han har stått der. Lenge nok ser det ut som. Han er som forsteina. Rører seg ikke, selv om jeg ser rett på ham. Fuck! (210-211)

Nærmere kommer vi ikke har et enkelt, likefrem og ungdommelig språk som er godt tilpasset målgruppa. Imidlertid er historien såpass kompleks og interessant at boka godt kan leses av voksne også.

Populært tema med lokal vri

Det siste året er det utgitt en rekke skeive romaner for ungdom: Leons hemmelighet av Tor Fretheim, Som ild av Sara Lövestam og Simon og Homo Sapiens-agendaen av Becky Albertalli. Samtidig har Skamserien gitt temaet særlig aktualitet gjennom kjærlighetshistorien mellom Isak og Even.

At nord-norske forfattere kan behandle temaet minst like godt som andre, viser Steinholm med Nærmere kommer vi ikke. Boka står på ingen måte tilbake for amerikanske blockbustere som Will Grayson, Will Grayson. Selv om den lokale koloritten ikke gjør temaet i seg selv mer aktuelt, får man en større nærhet til historien fordi den utspiller seg i vårt eget nabolag. Den karikerte skildringa av det erkehomofile onkelparet som arrangerer Finnsnes første Gay Pride, kan nok bli for mye for enkelte. Men denne leseren finner dem både sjarmerende, fargerike og ekte. Finnsnes blir aldri det samme igjen etter denne utgivelsen.

Alt i alt en fengslende historie som både er ektefølt og realistisk.

  • Monika Steinholm
  • Nærmere kommer vi ikke
  • Roman, ungdom, 238 s.
  • Vigmostad & Bjørke, 2016

Bibliotekari, tidligere publisert i Karis bokprat